Benefícios da L-Arginina e L-Citrulina: Fitness e Saúde Vascular

O que é L-Arginina?
L-arginina é um aminoácido que desempenha um papel vital na cicatrização de feridas, nas reações de desintoxicação e nas funções imunológicas, e promove a secreção de vários hormônios, incluindo glucagon, insulina e hormônio do crescimento.

A L-arginina também desempenha um papel fundamental nos vasos sanguíneos na formação de óxido nítrico, um produto químico chave usado pelo corpo para determinar o tônus dos vasos sanguíneos. Especificamente, o óxido nítrico exerce um efeito relaxante nos vasos sanguíneos, melhorando assim o fluxo sanguíneo.[

A suplementação de L-arginina é frequentemente usada como suplemento nutricional esportivo para apoiar a saúde cardíaca e vascular. No entanto, os resultados de estudos clínicos em humanos ainda não demonstraram consistentemente que a suplementação de L-arginina, mesmo em dosagens superiores a 3 g por dia, proporciona muitos benefícios.

Fontes Alimentares de L-Arginina
A L-arginina é encontrada naturalmente em muitas nozes e sementes e também em carnes, frutos do mar e soja. Mesmo quando a ingestão alimentar é insuficiente, normalmente o corpo produz L-arginina suficiente para atender à demanda. No entanto, em alguns casos, o corpo pode necessitar de apoio adicional através de suplementação para satisfazer as suas necessidades.

O que é L-Citrulina?
A L-citrulina mostrou resultados muito positivos como precursor da L-arginina. A L-citrulina é um aminoácido único encontrado naturalmente principalmente na melancia. No corpo, a L-citrulina é convertida em L-arginina.

A suplementação de L-citrulina demonstrou ser mais eficiente do que a L-arginina para aumentar os níveis de L-arginina no corpo. Como resultado, a L-citrulina é muito mais eficaz no apoio e na produção de resultados clínicos positivos. A L-citrulina ultrapassou a L-arginina em popularidade como suplemento esportivo e também está incluída em muitos produtos combinados.

Benefícios de condicionamento físico
Em estudos experimentais, foi demonstrado que a suplementação de L-arginina influencia a produção do hormônio do crescimento, o fluxo sanguíneo, a função mitocondrial e o metabolismo energético. Todos esses efeitos podem beneficiar atletas e outros. No entanto, os resultados de ensaios clínicos em humanos mostram poucos benefícios com a suplementação de L-arginina na melhoria do desempenho físico. Em contraste, a L-citrulina mostrou resultados positivos em muitos estudos duplo-cegos em humanos.

A maioria desses estudos mostra que a suplementação de L-citrulina em uma dosagem típica de 2,4 a 6 gramas por dia pode aumentar a força, a potência e a resistência durante exercícios de resistência de alta intensidade. A resistência em exercícios de treinamento de força é definida como as repetições necessárias. chegar ao fracasso para produzir mais uma repetição. No treinamento de força, exercitar-se para não conseguir fazer mais uma repetição é considerado a forma mais potente de estimular o crescimento muscular. Assim, a capacidade da suplementação de L-citrulina de aumentar o número de repetições antes da falha é vista como um efeito muito benéfico.

Embora nem todos os estudos com suplementação de L-citrulina na medicina esportiva tenham mostrado benefícios, várias revisões de todos os dados atuais concluíram que a suplementação de L-citrulina beneficia significativamente a força de alta intensidade e o desempenho de potência. A suplementação de L-citrulina também tem mostraram alguns efeitos na redução da dor muscular após o treinamento com pesos. No entanto, não melhora a resistência ao exercício aeróbico.

Efeitos na secreção do hormônio do crescimento
Um dos usos mais populares da L-arginina tem sido promover a secreção do hormônio do crescimento pela glândula pituitária. O hormônio do crescimento é responsável por estimular o crescimento muscular e esquelético.

Os fisiculturistas costumam utilizar a suplementação de L-arginina para tentar aumentar a produção natural do hormônio do crescimento. Parece haver alguma base para esse uso, com algumas ressalvas. O efeito da L-arginina no aumento da produção do hormônio do crescimento é bem aceito. Na verdade, medir os níveis de hormônio do crescimento no sangue após a administração de L-arginina por via intravenosa é usado para avaliar se uma criança ou adulto está secretando hormônio do crescimento suficiente. A suplementação de L-arginina (10 g por dia) aumentou ligeiramente a secreção do hormônio do crescimento em homens adultos mais jovens. Contudo, a suplementação de L-arginina não parece aumentar a liberação do hormônio do crescimento em indivíduos mais velhos. Mesmo com 15 g por dia, a L-citrulina não aumentou os níveis de hormônio do crescimento em homens saudáveis.

Suporte Cardiovascular
A suplementação de L-arginina demonstrou ser benéfica no apoio à saúde do coração e dos vasos sanguíneos. Ao aumentar os níveis de óxido nítrico, a suplementação de L-arginina melhora o fluxo sanguíneo, reduz a formação de coágulos sanguíneos e melhora a fluidez do sangue (o sangue torna-se menos denso e flui através dos vasos sanguíneos mais rapidamente).

Mais uma vez, a L-citrulina produziu melhores resultados em ensaios clínicos em humanos. Isto foi claramente demonstrado em testes em humanos, mostrando que os extratos de L-citrulina ou de melancia exercem melhores efeitos do que a L-arginina no apoio ao controle da pressão arterial. Além disso, a L-citrulina parece ter melhores resultados na restauração da flexibilidade da parede dos vasos sanguíneos.

Apoiando a função erétil
O óxido nítrico é um sinal fisiológico necessário e crítico na produção de um pênis ereto. Com base nos resultados de um estudo recente, descobriu-se que muitos homens com disfunção erétil apresentam níveis baixos de L-arginina e L-citrulina no sangue em comparação com homens que alcançam mais facilmente a ereção peniana. Níveis baixos desses aminoácidos também estão associados a menor fluxo sanguíneo através do tecido erétil. Acredita-se que a capacidade reduzida de obter uma ereção e o fluxo sanguíneo peniano mais insuficiente sejam o resultado da formação reduzida de óxido nítrico devido aos baixos níveis de L-arginina e L-citrulina.

A suplementação de L-citrulina (1,5 g por dia durante um mês) demonstrou melhorar o índice de dureza da ereção em um ensaio clínico em humanos. Apenas 8,3% dos homens que tomaram placebo alcançaram uma pontuação média de dureza de ereção, enquanto 50% dos homens que tomaram L-citrulina alcançaram este nível. O número médio de relações sexuais por mês aumentou de 1,37 no início do estudo para 2,3 após a suplementação de L-citrulina.

Também houve vários ensaios clínicos que utilizaram L-arginina combinada com extrato de casca de pinheiro ou L-citrulina combinada com resveratrol, que também mostraram resultados positivos.

Referências

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